Las elecciones intermedias de los Estados Unidos se llevaron a cabo el martes 6 de noviembre, cuando el país votó para elegir a todos los miembros de la cámara baja del congreso y a un tercio de los escaños del senado. Visto como un referéndum en relación a las controvertidas polémicas del presidente Donald Trump, la participación de los votantes alcanzó el nivel más alto de los últimos 50 años. Según una estimación del Centro de Información e Investigación sobre el Aprendizaje y la Participación Cívica de la Universidad de Tufts, casi un tercio (31%) de las personas entre los 18 y 29 años de edad votaron, lo que representa un aumento de casi el 50% en comparación con las elecciones intermedias de 2014. La elección resultó en un cambio en el equilibrio del poder y en el congreso más diverso en la historia de los Estados Unidos.

En los meses previos a la elección, un tiroteo masivo en una escuela secundaria en Parkland, Florida, precipitó marchas juveniles en todo el país contra la violencia de armas de fuego, y al mismo tiempo sirvió como un impulso para registrar a los votantes jóvenes y alentar su participación en el proceso político. Las celebridades usaron sus plataformas para inspirar a sus jóvenes seguidores a votar, en particular Taylor Swift, quien rompió su neutralidad política de larga data para respaldar a los candidatos demócratas.

MTV Insights y The Associated Press-NORC Center for Public Affairs (Centro de Investigación para Asuntos Públicos de la Asociación de Prensa-NORC) rastrearon los sentimientos políticos y sociales entre los estadounidenses de 15 a 34 años de edad con una serie de encuestas realizadas desde marzo de 2018. La encuesta final se realizó aproximadamente un mes antes de las elecciones intermedias, a fines de septiembre / principios de octubre de 2018. Estos son los puntos más destacados de este estudio:

Los jóvenes estadounidenses se sentían listos para un cambio positivo. Casi dos tercios de los estadounidenses entre los 15 y 34 años de edad dijeron que su generación se sentía motivada para hacer cambios positivos en el país, y aproximadamente 4 de cada 10 dijeron sentirse entusiasmados (42 por ciento) o interesados ​​(43 por ciento) en la elección.

Se sentían menos escépticos acerca de su oportunidad de influir en el gobierno. En octubre, la mayoría de los jóvenes creía que a los funcionarios públicos les importaba “poco o nada” lo que piensan las personas como ellos (64%), en comparación con el 75% de marzo. De una manera similar, el sentimiento de que personas como ellos podrían afectar al gobierno “poco o nada” disminuyó del 62% en marzo al 52% en octubre.

Si bien la mayoría cree en la importancia del voto, no todos tenían planificado votar. Si bien el 54% de los encuestados dijo que votar es muy o extremadamente importante, solo el 32% de aquellos elegibles para votar dijeron que estaban seguros de hacerlo. Este entusiasmo se desvió hacia la izquierda, con el 41% de los jóvenes demócratas diciendo que estaban seguros de votar, en comparación con el 28% de los jóvenes republicanos. Cerca de 1 de cada 5 (15%) dijo que definitivamente no votaría.

 Muchos siguieron las noticias sobre política, pero no participaron de ninguna otra forma. Mientras que 6 de cada 10 adultos jóvenes leían o veían noticias sobre las elecciones intermedias, la mayoría no publicó, dijo me gusta, comentó en las plataformas de redes sociales, ni participó en mítines o se ofreció como voluntario para campañas.

Los jóvenes demócratas estuvieron más comprometidos en las elecciones intermedias que los jóvenes republicanos. El interés general de los jóvenes demócratas (51% frente al 40%), el consumo de noticias (69% frente al 55%) y el uso de las redes sociales para compartir sus opiniones acerca de las elecciones (34% frente al 23%) superó al de los jóvenes republicanos.

La mayoría cree que el gobierno protege su vida y su libertad, pero muchos lo ven como una amenaza. En general, el 58% de los estadounidenses entre los 15 y 34 años de edad, considera que el gobierno federal protege su vida y su libertad. Sin embargo, hay más afroamericanos que lo ven como una amenaza (59%) que blancos (35%) e hispanos (43%), y hay más mujeres lo ven como una amenaza (47%) que hombres (32%).

El sistema de salud, la inmigración y la economía son las principales preocupaciones. Los principales problemas para los jóvenes estadounidenses son el sistema de salud (62%), la inmigración (55%), la economía (52%) y la política de control de armas de fuego (49%). Surgieron diferencias entre los partidos, con los temas de sistema de salud e inmigración como las principales preocupaciones de los jóvenes demócratas, y la economía y los impuestos, encabezando la lista entre los jóvenes republicanos.