El estudio Gen X Today de Viacom se contactó con más de 12.000 adultos en 21 países para pintar un cuadro de la edad adulta de personas entre los 30 y 49 años en todo el mundo. El estudio encontró que mientras el mundo se estaba enfocando en Millennials y Baby Boomers, la Generación X reinventó silenciosamente lo que significa ser un adulto.

Sudáfrica es uno de los países incluidos en el proyecto – y queríamos entender cómo esta generación difiere de sus pares a nivel global. Una observación a destacar: como estos datos se basan en una encuesta en línea, los entrevistados tendieron a sesgar hacia arriba su nivel socioeconómico.

Aquí hay algunas cosas clave que se deben tener en cuenta acerca de esta generación de sudafricanos:

Están redefiniendo las normas tradicionales de la edad adulta. Menos de la mitad de los encuestados de la Generación X en Sudáfrica (46%) habían alcanzado los tres hitos que son el matrimonio, la propiedad de una vivienda y tener hijos – más alto que el promedio global del 39%. Los encuestados blancos (49%) tienen más probabilidades de haber logrado estos hitos que los negros (41%).

Especialmente en Sudáfrica, las estructuras familiares tradicionales son una excepción y no la regla. Hay algunas realidades sociales que limitan la habilidad de los miembros de la Generación X para ajustarse a estas estructuras. Estas realidades incluyen el aumento de las madres solteras, la expectativa de que la población negra más joven apoye económicamente a los padres y a la familia extendida (conocida en Sudáfrica como “impuesto negro”), y los padres que no tienen relación y están criando hijos juntos, normalmente conocidos como “situación”.

Los roles de género han cambiado. Los papás están jugando un papel crítico en la crianza de los hijos, con el 82% de los miembros de la Generación X en Sudáfrica de acuerdo con que un hombre puede criar a un niño tan bien como lo puede hacer una mujer (a la par con el promedio global). Muchos padres negros en Sudáfrica explicaron cómo los padres ausentes y la falta de modelos positivos a imitar durante el crecimiento, los han motivado a abrazar la paternidad con entusiasmo.

Mientras tanto, el 68% de las mujeres sudafricanas son asalariadas en igualdad de condiciones en sus hogares, muy por encima del promedio mundial del 58%. Esto es considerablemente más alto en los hogares negros que en los hogares blancos (75% vs. 50%).

Son ávidos usuarios de las redes sociales. Más de 8 de cada 10 miembros de la Generación X en Sudáfrica, utilizan tecnología y redes sociales para estar al día (83%), en comparación con el 74% en todo el mundo. Los encuestados negros también eran mucho más propensos que los blancos a sentir que las redes sociales son beneficiosas para sus relaciones (87% vs. 62%). Un factor que contribuye a esto es que muchos negros de la Generación X viven más lejos de sus ciudades en comparación con los encuestados blancos, y por lo tanto dependen más de la tecnología y de las redes sociales para mantenerse conectados con sus seres queridos que viven lejos.

Con respecto a las amistades, eligen la calidad por encima de la cantidad. Los miembros de la Generación X en Sudáfrica están poniendo mayor énfasis en las amistades que les dan confort, apoyo y lealtad. Ellos tienen un promedio de 25 personas que consideran amigos cercanos, en comparación con 55 entre los Millennials sudafricanos.