Las elecciones del parlamento europeo, se llevarán a cabo este año entre el 23 y el 26 de mayo. Durante este período, los 28 estados que conforman la Unión Europea, votarán por los 751 miembros del parlamento europeo que representarán a más de 512 millones de personas.

Antes de estas elecciones, realizamos una encuesta en línea para explorar cómo se sienten los jóvenes en Europa acerca de la Unión Europea, el parlamento europeo y su intención de votar. La encuesta se llevó a cabo a finales de marzo / principios de abril entre jóvenes de 18 a 34 años de edad que son nativos de cada uno de los siguientes diez países: Alemania, Dinamarca, España, Francia, Grecia, Holanda, Hungría, Italia, Polonia y el Reino Unido. Esto es lo que descubrimos:

Alrededor de la mitad de los jóvenes europeos ven a la Unión Europea de una forma positiva. Seis de cada diez jóvenes en Europa, consideran que la Unión Europea es vital para mantener la paz y las buenas relaciones dentro de Europa. Este sentimiento es más fuerte en Alemania (66%), España (63%) y Polonia (62%); el más bajo ocurre en el Reino Unido y Holanda (ambos con el 56%). Aproximadamente, la mitad en general está de acuerdo con que formar parte de la Unión Europea ha sido bueno para su país, y piensan que la Unión Europea es una fuerza cultural positiva y una fuerza del bien en la política internacional.

 Los jóvenes europeos, consideran que la Unión Europea es más una fuente de oportunidades personales que una comunidad. Entre los jóvenes adultos europeos, el 40% percibe a la Unión Europea como una oportunidad para el empleo y la educación, mientras que el 32% lo considera una comunidad de personas y valores. Los jóvenes polacos tienen más probabilidades de asociar la Unión Europea con la oportunidad (56%), mientras que los alemanes la consideran principalmente como una comunidad (40%).

 Algunos creen que pertenecer a la Unión Europea disminuye el sentido de identidad en su país. Un tercio (32%) cree que la Unión Europea socava su identidad nacional. Los jóvenes en el Reino Unido (40%) y Francia (38%) sienten esto con más fuerza.

 La mayoría tiene conocimientos acerca del parlamento europeo y entiende su propósito, pero no todos lo consideran valioso. Casi todos los jóvenes europeos (92%) han oído hablar del parlamento europeo y aproximadamente dos tercios dicen que entienden su trabajo. Sin embargo, solo el 40% confía en el parlamento europeo para tomar las decisiones correctas, con una confianza especialmente baja en Grecia (23%) y Francia (33%). Una cuarta parte de ellos (26%) piensa que el parlamento europeo es un desperdicio de dinero y cree que debería cerrarse.

 Los jóvenes europeos piensan que el medio ambiente y la economía son los ámbitos políticos más importantes en los que debe concentrarse el parlamento europeo. El medio ambiente (52%) y la economía (50%) son sus principales preocupaciones políticas, seguidos de la inmigración (44%), el desempleo (42%), la salud y la seguridad (40%) y la seguridad nacional / terrorismo (40%). A nivel de país, las áreas políticas principales incluyen la inmigración en Alemania (54%) y Grecia (53%); el desempleo en Grecia (60%), España (57%) e Italia (50%); la salud y la seguridad en Hungría (51%); y la seguridad nacional / terrorismo en Holanda (51%) y Polonia (53%).

La mayoría tiene conocimiento acerca de las elecciones del parlamento europeo y tiene planificado votar. Ocho de cada diez jóvenes europeos (81%) tiene conocimientos acerca de las elecciones del parlamento europeo, y el 65% dice que tiene la intención de votar. Alrededor de un cuarto (24%) está indeciso acerca de si va a votar y el 12% dice que no votará.

 El sentimiento de desconexión de los partidos políticos / candidatos y la indiferencia, son las razones principales por las cuales no tienen planificado votar. Entre los que no tienen la intención de votar, el 23% no se siente representado por los candidatos o partidos, y el 22% simplemente no está interesado. El porcentaje de aquellos que no se sienten adecuadamente representados, es más alto en Italia (35%) y Grecia (34%); y la falta de interés se destaca en Francia (30%) y Holanda (27%).

 Es posible que haya una oportunidad para mejorar el compromiso a través de la educación. Los que dicen que entienden el parlamento europeo, son mucho más propensos a votar que los que no lo hacen (74% vs. 46%). Más de un tercio de los jóvenes europeos que afirman no entenderlo, dicen que no se han decidido a votar, por lo que podría haber una oportunidad para reforzar su compromiso a través de la educación acerca del propósito del parlamento europeo.